Complex regional pain syndrome Type I
 
חלק מהסובלים מארכנואידיטיס מאובחנים באבחנה Complex regional pain syndrome או כפי שהיא מוכרת בשמה הקודם: Reflex Sympathetic Dystrophy.
תסמונת זו תוארה לראשונה על ידי נוירולוג אמריקאי Silas Weir Mitchell בשנת 1864, בתקופת מלחמת האזרחים באמריקה. הוא שם לב לתופעה נפוצה בקרב החיילים הפצועים. כאבים עזים מלווים בסימנים נוספים, גם לאחר שיפור במקום הפציעה שלא הגיבו למשככי כאבים.
התסמונת מאופיינת בכאבים צורבים, כאב למגע ותגובה מוגזמת לגירוי קל לכאב, בדרך כלל לאחר פציעה או ניתוח. הכאב הוא כרוני, בעל אופי נוירופתי ובדרך כלל ממוקד באיזור הפציעה, בעיקר בפציעה או בניתוח של הגפיים העליונות והתחתונות.
המרכיבים מצד מערכת העצבים האוטונומית כוללים: הזעה מוגברת או חוסר הזעה, וחוסר תקינות בפעילות כלי הדם.
תסמונת זו חולקת מאפיינים רבים עם Erythromelalgia. ישנם שינויים בחום האיבר, שינויים בצבע ובצקות. בשלבים מאוחרים יותר עלולים להופיע כאבים ונוקשות בפרקים, הפרעות בתנועה וירידה במסת העצם ברמות שונות, עד אוסטאופורוזיס קשה ושברים פתולוגיים (שבר ללא סיבה נראית לעין). כמו כן מלווים לכך שינויים בעור ושינויים בגדילת השיער. הדימיון בין תסמונת זו לבין ארכנואידיטיס, יש בו כדי להציע שתסמונת הכאב האזורי המורכב, הנה חלק מתסמיני מחלת הארכנואידיטיס ולאו דווקא ישות אבחונית נפרדת.                                                    מקור התמונה
 
הגורמים למחלה אינם ידועים. תופעה זו נחקרת היום רבות בהקשרים של התנהגות והפתופיזיולוגיה של הכאב הנוירופתי. במחקר שניסה (2008) לבדוק את ההיסטוריה הרפואית של 186 מטופלים הסובלים מ-CRS, נמצא שאוסטאופורוזיס על רק לא ידוע היתה קשורה להופעת התסמונת, כמו גם בעיות מחזור אצל נשים ומחלת האסטמה. במחקר זה לא נמצא כל קשר בין בעיות נפשיות לבין הופעת התסמונת.
 
 
תסמונת זו עלולה להופיע במצבים של:
לאחר פציעה.
לאחר שבר.
לאחר זריקה בשריר או שאיבת דם.
כוויות.
לאחר עקיצות חרקים.
ניתוח.
פציעות מעיכה.
נוירופתיה סוכרתית.
טרשת נפוצה.
אירוע מוחי.